Le football américain, ce grand inconnu

mardi 08/01/2008 - mis à jour le 20/01/2008 à 22h02

Sport de combat collectif alliant la puissance physique à l’intelligence tactique, le Football Américain, par ses qualités esthétiques et son environnement festif, symbolise le concept du sport spectacle moderne.
Un sport spectaculaire {JPEG}

Les principes de base

C’est un jeu de gagne terrain qui se joue à 11 joueurs contre 11. Un équipe comprend une escouade d’attaque (11 joueurs) et une escouade de défense (11 joueurs).
L’équipe en possession de la balle doit la faire progresser en direction de la zone d’en-but adverse et y pénétrer pour marquer un touch down (TD) qui vaut 6 points.
L’équipe de défense doit empêcher cette progression.
Les contacts entre joueurs sont réglementés et tout manquement est sanctionné par une pénalité collective (perte de terrain pour l’équipe fautive).

Temps de jeu

Une rencontre se décompose en 4 quart temps de 12 minutes chacun (temps décompté) avec une mi-temps de 20 minutes entre le deuxième et troisième quart temps.
Trois temps morts par mi-temps (non-cumulables) sont autorisés pour chaque équipe.

Le déroulement du match

Un coup de pied d’engagement (kick off) est effectué au début des premier et troisième quart temps à 15 yards du centre.
L’équipe qui réceptionne la balle doit remonter le plus de terrain possible.
A partir de là, l’équipe d’attaque doit faire avancer le ballon jusque dans la zone d’en-but adverse. Pour ce faire, elle dispose d’un premier contrat de 4 tentatives (downs) pour parcourir 10 yards (9,10m). Le contrat est matérialisé par des chaînes de marquages sur la touche.
Si elle réussit, elle obtient un first down. Elle garde donc la possession du ballon et se voit accorder un nouveau contrat de 4 tentatives pour parcourir de nouveau 10 yards, et continuer sa progression.
Si elle n’y parvient pas, la possession du ballon change d’équipe.
La réception permet d'avancer sur le terrain. {JPEG}

Comment marquer des points ?

Un TD correspond au franchissement de l’en-but (end zone) en possession du ballon et cela vaut 6 points.
Un Pat qui est un tir entre les poteaux suite à un touch down, vaut 1 point.
Une transformation à la main suite à un touch down vaut 2 points.
Le field goal est un tir entre les poteaux qui vaut 3 points.
Le safety est l’action où l’attaquant est plaqué dans sa end zone avec le ballon. Cette action rapporte 2 points.
(avec l’aide de la Fédération Française de Football Américain)

A savoir

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Le football américain est un sport en pleine expansion en France. Le nombre total de licenciés pour la saison qui débute ce mois-ci est de 7 450 (nouveau record).
Il y a dans l’Hexagone trois principaux championnats amateurs (D1, D2, D3), divisés en deux poules (Nord et Sud).
La région Languedoc-Roussillon est représentée par deux clubs évoluant en D2 :
- les Hurricanes de Montpellier : fruit de la fusion entre les Félins de Juvignac (champion de France D2 en 1997) et les Mustangs de Montpellier.
- les Centurions de Nîmes : demi-finaliste du championnat de D2 la saison passée face aux Dauphins de Nice (défaite à la dernière seconde 13-18).

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